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Le couple royal accueilli en territoire déné

Le prince s’est laissé emporter dans une danse aux tambours en compagnie de dirigeants du territoire et de nombreux membres de la collectivité de Dettah. (Crédit photo : Thomas Ethier)

Le prince s’est laissé emporter dans une danse aux tambours en compagnie de dirigeants du territoire et de nombreux membres de la collectivité de Dettah. (Crédit photo : Thomas Ethier)

L’escale d’environ cinq heures aura permis au prince Charles et à son épouse Camilla – ainsi qu’à la presse internationale – de mieux comprendre l’importance et le sens de la réconciliation en terre dénée.

Thomas Ethier
IJL – Réseau. presse – L’Aquilon

Des fourrures, un tambour et une paire de raquettes sont disposés sur une table de piquenique du parc Rotary Centennial, à Yellowknife. Tammy Steinwand aura l’occasion de les présenter au prince. Elle a également un cadeau pour lui. « S’ils ne vous font pas, s’il vous plait, retournez-les et je vous en enverrai d’autres ! », plaisante-t-elle en lui offrant une paire de mocassins, spécialement confectionnés pour son visiteur.

Le prince de Galles et la duchesse de Cornouailles ont conclu leur tournée royale canadienne par une visite historique de Dettah et de Yellowknife, le jeudi 19 mai. Tirant le maximum de ce court instant, Mme Steinwand avait sa place au sein d’un vaste comité d’accueil. Leurs Altesses Royales n’auront eu que quelques heures pour entendre tout ce que leurs hôtes avaient à leur exprimer.

 

« Écouter, comprendre et agir »

Pensionnats autochtones, violence faite aux filles et aux femmes autochtones, gouvernements autochtones, changement climatique et bien d’autres thèmes auront été abordés durant l’escale. Dans son discours de clôture, prononcé devant une foule d’environ 300 personnes, le prince a notamment reconnu, en son nom et celui de la duchesse, la souffrance vécue par les victimes des pensionnats.

« Il a été profondément émouvant de rencontrer les survivants des pensionnats indiens qui, avec tant de courage, m’ont partagé leurs expériences, a-t-il souligné. Tous les leadeurs m’ont signifié l’importance de faire cheminer la réconciliation au Canada. Nous devons entendre la vérité entourant les expériences vécues par les peuples autochtones, et nous devons travailler à mieux comprendre leur douleur et leur souffrance. »

« Nous avons tous la responsabilité d’écouter, de comprendre et d’agir de manière à bâtir les relations entre les Autochtones et les non-autochtones du Canada, a-t-il ajouté. Nous avons été honorés d’en apprendre davantage sur l’autodétermination, la préservation vitale des cultures et des langues autochtones, et les répercussions désastreuses du changement climatique sur les modes de vie et l’équilibre naturel. »

 

Visite historique de Dettah

Le couple a commencé sa visite à Dettah, accueilli par environ 200 membres de la communauté qui ont pris part à une cérémonie d’offrande au feu, incluant les chefs. La duchesse de Cornouailles s’est ensuite dirigée vers le centre de transition Lynn’s Place, à Yellowknife, où sont accueillies femmes et enfants qui fuient la violence familiale.

Selon les notes transmises aux médias, la duchesse s’est assise avec des intervenantes et des bénéficiaires du centre. « Ces femmes sont très chanceuses que vous soyez là, aurait-elle confié à une intervenante, qui avait confié avoir été elle-même victime de violence par le passé. [Ce type de ressources] a été caché trop longtemps, personne n’en parlait auparavant, mais nous pouvons maintenant en parler. Il n’y a pas à avoir honte. »

De son côté, le prince s’est prêté à un entretien avec les chefs de Dettah et de Ndilo, Edward Sangris et Fred Sangris. La communauté l’attendait ensuite dans la grande salle du centre Chief Drygeese, pour une courte démonstration de jeux de mains – un jeu collectif déné – suivie d’une danse au tambour. Son Altesse Royale s’est elle-même laissé emporter dans le cercle, au rythme des tambours des Yellowknives Dene Drummers.

Aux premières loges de l’évènement, la première ministre des TNO, Caroline Cochrane, a vu une relation se bâtir. « Les peuples autochtones ont une relation spéciale avec la Couronne. Je ne crois pas que les gens le réalisent suffisamment, souligne-t-elle. Je crois qu’il est très important que la monarchie entende les peuples autochtones, pour être en mesure de s’adresser aux bonnes personnes quand vient le temps de parler de réconciliation. »

« La Couronne doit faire partie du processus de réconciliation avec les peuples autochtones, insiste la première ministre. Visiter la région, parler aux chefs, prendre part à la cérémonie du feu, tout cela fait partie de la réconciliation, souligne-t-elle. Tous les leadeurs de la nation et de la planète doivent prendre conscience qu’il est temps d’avancer vers la réconciliation. »

Le grand chef Tli cho, Jackson Lafferty, a parlé d’une journée historique pour la région. « Il y a très longtemps qu’il n’était pas venu aux TNO. Il y a également longtemps qu’il n’avait pas visité une petite collectivité autochtone, souligne-t-il. Nous sommes heureux de recevoir le prince, en compagnie des ainés et de leadeurs de l’ensemble du territoire. Nous espérons davantage de visites. Il est important de créer des liens et de bâtir des relations avec la monarchie. »

Également présent, le président de la nation métisse des TNO, Gary Bailey, a exprimé des attentes envers la Couronne. « C’est une chance unique de voir le prince, et de faire avancer nos relations. Nous espérons que cette visite permettra de bâtir une réconciliation. Tous les traités aux TNO ont été signés au nom de la reine, rappelle-t-il. Quand on parle de changement climatique, la monarchie doit reconnaitre ce qui se passe dans la région, s’assurer de la protéger et de permettre aux résidents d’y poursuivre leur mode de vie. »

 

Bain de foule à Yellowknife

Au moment de quitter Dettah pour Yellowknife, il est environ 16 h, ce qui laisse moins de trois heures avant le décollage. L’agenda est encore chargé. Le prince a d’abord fait escale au parc Fred Henne, où il sera nommé membre honoraire des Rangers canadiens, qui célèbrent le 75e anniversaire de l’organisation.

La délégation royale était ensuite attendue au parc Rotary Centennial, à l’entrée de la route de glace reliant Yellowknife à Dettah, pour discuter de changement climatique avec Tim Heron, ainé de la nation métisse et détenteur de savoir traditionnel, et Steve Kokelj, spécialiste du pergélisol pour le gouvernement des TNO.

Les leadeurs du gouvernement Tli cho attendaient ensuite le couple royal au Centre du patrimoine septentrional Prince-de-Galles, pour discuter du Traité 11 et du chemin parcouru par les gouvernements autochtones du territoire. Puis, escortées par la première ministre Cochrane et la mairesse de Yellowknife, Rebecca Alty, Leurs Altesses ont atteint le cercle cérémonial où une foule s’était rassemblée dans une ambiance festive et musicale.

« Je voudrais commencer, si vous me le permettez, en reconnaissant que nous sommes sur le territoire du chef Drygeese », a déclaré le prince en introduction à son discours. Cette visite du couple royal en terre dénée marquait la fin d’une tournée royale de trois jours en sol canadien, dans le cadre des célébrations du jubilé de platine de la reine Elizabeth II.


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